понедельник, 18 июля 2011 г.

Все хорошее когда-то кончается...

Пишу, вот, спустя почти две недели после возвращения из Америки. Сразу по приезду работа и семья, словно желая отомстить мне за три недели моего одиночного плавания, поглотили меня с особым цинизмом, не оставив и шанса написать сюда, и тем самым логически закончить повествование о моих скромных скитаниях по американскому континенту.

Что было такого интересного в последние дни моей поездки? Да не особенно много... После Чикаго и последних сил, отданных Железной заднице, я не очень-то был настроен на подвиги. Огайо - самый скупердяйский штат во всей Америке. Здесь берут плату за проезд интерстейтом по территории штата. На въезде получаешь в турникете билет, на выезде суешь его в другой турникет и платишь деньги. У меня ушло 13,75 доллара за проезд транзитом через весь штат.

Отмахав по все тому же восьмидесятому интерстейту почти 650 километров, остановился на ночлег в каком-то маленьком придорожном городке рядом с Янгстауном (Youngstown) Сразу видно, что все в этом месте заточено на прием дальнобойщиков, отмеряющих многие мили по американским хайвеям на своих монстровых грузовиках-тягачах. Здесь все, начиная от заправок с большими топливными пистолетами, заканчивая мужскими клубами, настроено на них, этих поглотителей американских расстояний. Поскольку пива купить в первом часу ночи уже нет никакой возможности, остается один вариант - какой-то мужской клуб рядом под названием то ли "46", то ли "76" - не важно. Пытаюсь проникнуть внутрь, вход - пять баксов... Ну вот, пива за дешево выпить уже не удастся. Ну уж если взялся за гуж, как говорится... Посмотрим, что за эти самые пять баксов могут предложить... Внутри - барная стойка, выполненная в виде большой подковы, за ней барменша (наверное, правильнее будет "барвумен") необъятных размеров да к тому же еще и не очень приветливая... Отдаю четыре доллара (!) за одно пиво 0,33 и по всему ее виду заметно, что она ВЫНУЖДЕНА выполнить мой заказ. Она так нехотя приносит бутылку и бокал, что возникает ощущение, что ей надо накинуть еще баксов пять сверху за все те движения, которые она при всем этом проделывает, а за улыбку еще пятьдесят...

Самое интересное начинается позже, на барный стол в форме подковы выходят звезды местного стриптиза. Ну что за вид, об них что, "бычки" тушили?.. Хочется отвернуться, чтобы тебя не заметили, но не тут-то было.. Наметанным профессиональным взглядом одна из них вычисляет, что я здесь новенький и уверенной поступью цокает по стеклянной поверхности стойки в моем направлении. Вскоре силиконовые мячики зависают над моей головой и мне всем видом показывают, что там есть не только эти сокровища... Боже, на них снизу стежки, как будто кто-то их недавно заштопал большой иголкой.. Мне сразу вспоминается знакомый с детства Страшила из сказки "Волшебник Изумрудного города", того тоже штопали периодически. По-моему все эти силиконовые рудименты вызывают интерес только у "продвинутых" представительниц прекрасного пола. Ни одного мужика не знаю, который бы высказывал восторг по поводу "усовершенствованных" частей женского тела. Уж лучше, как говорится, задницу железную, чем грудь силиконовую... Как вежливо отказать даме, если ее вид у тебя, мягко говоря, не вызывает бурных эмоций?... Сую за резинку доллар (как нельзя кстати я их наменял сегодня утром, чтобы рассчитываться на платных дорогах). Заштопанная недовольно морщит нос, процеживая при этом "Thank you" и цокает от меня к соседнему, хорошо уже выпившему дальнобойщику, который пытается разглядеть что-то новое для себя у нее под юбкой. Второе пиво за 4 доллара, и я уже подумываю, чтобы валить отсюда, так как поесть здесь не предлагают, а я с утра кроме завтрака никакой пищи в желудке не ощущал. Все, считаю, что извечная байкерская "тема сисег" для меня на данный момент закрыта, нет тут ничего нового на этот счет, у нас на родине в этом плане все как-то обстоятельнее... :)))

Иду из этого злачного заведения в ресторан для дальнобойщиков, расположенный напротив и работающий во втором часу ночи. Обыкновенный такой фастфуд, только привлекает внимание отгороженный угол столиков с надписью "For Professional Drivers Only". Что ж там такого особенного за теми столами, что они только для профессиональных водителей?... Приятная в общении официантка глубоко за сорок, стандартный для американцев набор: какие-то колбаски жаренные, картошка фри, лист салата, что-то еще... Оставляю чаевых аж пять долларов, моя слабость - приветливое обслуживание. Отель рядом, добираюсь и валюсь от усталости в постель... Душ приму утром, буду спать грязным 8(   На следующий день предстоит последний рывок - до Нью-Йорка.

... В общем, рывок - не рывок, а в имперском городе я уже к шести вечера. Тут понимаешь, почему все мотоциклисты в американских форумах ругают Нью-Йорк с его трафиком в час пик. Самые слабые места - мосты и тоннели через водные артерии. Мало того, что за проезд берут деньги (аж 7 долларов, если не ошибаюсь) так еще надо постоять то там то здесь в общей сложности с час-полтора. На мотоцикле, а особенно на Харлее - удовольствие на любителя. Нижняя часть туловища начинает напоминать ни то курицу гриль, ни то лягушачьи лапки, жаренные во фритюре. Венец поездки по городу - отель Days Inn на Бродвее без парковки и с неработающим бесплатным интернетом. По поводу первого - сам, в общем-то, виноват, надо повнимательнее рыться на booking.com, но по поводу второго - отелю полный незачет. Там, похоже, все знают, что он не работает, но палец о палец не ударят, чтобы исправить положение. В итоге, все важные коммуникации осуществляю на следующее утро в МакДональдсе, который в очередной раз выручает в отношении связи с остальным миром.

Хотел объехать и сфотографироваться на фоне достопримечательностей Нью-Йорка - Статуи Свободы, Таймс-сквер, Граунд-Зеро (то, что осталось от Всемирного торгового центра), Брайтон-Бич и т.д., но передумал. Во-первых, нет времени. Во-вторых, дело ведь не в том, чтобы потом показывать внукам фотографии, а в том, что ты сам был здесь ДЛЯ СЕБЯ. И, осознавая это, уже не надо никому ничего доказывать, да и желания особого нет, так как уже замечено: чем больше предвкушаешь встречу с достопримечательностями, тем менее они доставляют тебе впечатлений. Вот фотка сделанная на Бродвее, вряд ли другие фотографии могут чем-то больше удивить... Правда ведь, мало чем отличается от Ленинского проспекта?...:)))


Вместо достопримечательностей еду на 47-ю стрит, чтобы у евреев купить любимой маленькое, как здесь говорят, diamond ring...

Следующий день, третье июля, - день отъезда. С утра собираю вещи, выписываюсь из гостиницы, беру такси в аэропорт. Девять с половиной часов лета до Москвы, там три часа ожидания и, наконец, самолет на Калининград. Как здорово оказаться дома после всей этой свистопляски... Джетлаг по возвращении обратно не дает спать ночью и срубает к четырем часам дня на работе. Когда летел туда, все было как-то легче...

суббота, 2 июля 2011 г.

Hello, Iron Butt...

Всем любителям кататься на мотоциклах на большие расстояния известна организация под названием Iron Butt Association, что переводится как Ассоциация Железной Задницы.


В девяностых в Америке байкеры-дальнобойщики учредили несколько титулов за дальнобойные поездки младшим из которых является SaddleSore1000, который присуждается тому, кто проедет тысячу миль (1610 км) за время не больше суток. Участник должен выбрать безопасный маршрут, найти свидетеля, который подтвердит, что он был в точке старта в такое-то время такого-то числа, затем проехать тысячу миль, собирая по пути все чеки от заправок мотоцикла, потом прибыть в точку финиша и найти там свидетеля завершения поездки. Потом лог поездки со всеми остановками, листы с подписями свидетелей, копии кассовых чеков с заправок отправляются в Ассоциацию, которая, досконально все проверив, чтобы не было обмана, если все нормально, выдает соответствующий диплом и значок с присвоением индивидуального номера. Вот за последние пятнадцать лет эта американская забава разлетелась по всему миру и кто только теперь в нее не играет... Филиалы ассоциации появились во многих странах мира, байкеры усердно жгут резину в погоне за заветными титулами. Не смог удержаться от этой заразной болезни и я. А поскольку в Калининградской области найти тысячу миль нормальных дорог невозможно, то решено было совместить приятное с полезным и включить Железную задницу в программу путешествия по Америке. Первоначально хотел ехать из Нового Орлеана до города Эль-Пасо в Техасе, на границе с Мексикой. Но прочувствовав, что такое есть южнотехасская жара, решил перенести всю эту канитель в более северные штаты, а именно на маршрут Денвер-Чикаго, который по Google Maps составляет что-то около 1005 миль.

И вот, после концерта Синдереллы, встаю в 3 утра, собираю манатки, ищу в Денвере самую западную заправку, заправляюсь и около пяти утра выезжаю в направлении Чикаго. До этого я больше 500 миль (800 км) практически ни разу за день не проезжал, был, правда, один раз после поездки вокруг Балтийского моря в 2009 году. Отмахал около 850 км из Эстонии до Калининграда за 12 часов - уж очень домой хотелось. Ну а тут, вот, больше 1600 км получается. Причем надо иметь на всякий случай запас, т.к. будет обидно, если работники Ассоциации найдут между стартом и финишем более короткий маршрут, и он окажется меньше тысячи миль - тогда незачет.

Американские интерстейт-хайвеи с ограничением скорости 70-75 миль в час позволяют ехать почти 85 (что-то около 130 км/ч). Вот на этой желанной цифре и надо держать стрелку спидометра по возможности в течение всего маршрута. В общем еду. Утро, темно еще, холодно... За час езды продрог как осиновый лист. Остановился, выпил горячего кофе, одел более серьезную куртку. Еду дальше. Бодрячок, все нормально. Отмахал первые 150 миль, заправился, поехал... И вот тут первое испытание - сном. Ты едешь на за рулем мотоцикла и на короткие мгновения вырубаешься. У меня, как, наверное, и у всех других за сутки сменяются несколько циклов физической активности - моменты бодрости сменяются моментами торможения, когда клонит в сон, хоть ты тресни. Если в обыденной жизни это не так заметно, то на мотоцикле, заехав один раз на траву на обочине шоссе, и еле удержав руль на скорости 120 км/ч, я вспомнил за секунду всю свою прожитую жизнь и минут пять потом приходил в себя. И вот, меня потихоньку накрывает Морфей и с этим надо как-то бороться. Ну что делать, еду, ору во всю глотку "Врагу не сдается наш гордый Варяг, пощады никто не желает..." Необходимость вспоминать слова песни не дает просто вырубиться. Короче, где-то через час меня эта напасть отпустила, дальше ехал бодрячком часов до пяти вечера.

У американцев движение по шоссе организовано немного по-другому, чем у нас. У них нет, как мне показалось, обязательного требования двигаться за городом в правом ряду и, обогнав кого-то, опять возвращаться в правый ряд. У них все ездят на круиз-контроле,  часто можно видеть такую картину: шпарят две фуры, одна в правом ряду, другая в левом, и та, что в левом типа плавно обгоняет правую. Скорость больше на полмили в час. Обоим водилам пофиг, у них страна свободная, как хочу, так и еду. А сзади за этими фурами минуть пятнадцать может толкаться толпа в надежде обогнать этих монстров. Забавно бывает. В Америке хайвеи не трехрядные, как в Германии автобаны, а двухрядные.

В общем, одолел я эту тысячу миль где-то за 19-20 часов, выбив последний чек уже после двенадцати ночи, 30 июня на территории города Хаммонд, восточнее Чикаго, уже не в Иллинойсе, а в Индиане. Не могу сказать, что смертельно устал. Вот только борьба с этими мгновенными приступами сна...

В качестве свидетеля на финише подписать мой свидетельский бланк любезно согласился чикагский дальнобойщик и сертифицированный свидетель IBA Рональд. Очень приятный и общительный человек. Спасибо тебе, Рон, теперь пошлю документы в IBA.


Вот такие дела, осталось пройти процедуру сертификации, через два-три месяца получить диплом и задница будет.... сами знаете какая :)

пятница, 1 июля 2011 г.

Cinderella

Ну вот, опять пишу задним числом, потому, что вчера был занят почти целые сутки, а чем занят - напишу позже... Так вот, во вторник у меня была хорошая возможность окунуться в атмосферу американского рок-н-ролла и в ту субкультуру, которая этой музыке сопутствует. В Денвер заехаала с гастролью группа Синдерелла, чье золотое время пришлось на конец 80-х - начало 90-х.

Собственно, весь концертный тур и посвящен 25-летию творческой деятельности коллектива. Конечно, сейчас они уже не так популярны, как были когда-то, но в рок-н-рольной среде, а особенно, американской рок-н-рольной среде их хорошо знают, помнят и почитают. Ну и, как водится, среди настоящих рок-н-рольщиков бывших не бывает. Лично я считаю, что они внесли нечто новое, свое, в общее дело рок-музыки, - такого удачного сочетания тяжелого рок-н-ролла и блюза я не слышал ни у кого. Я случайно "отловил" Синдереллу в Денвере, купил билет, в связи с чем пришлось немного поменять план путешествия, чтобы подогнать мое присутствие здесь под 28-е июня. Услышать их где-нибудь в Европе, а тем более в России нереально, так как стадионы они уже не собирают и так далеко не заезжают.


Двигаю в сторону клуба Гризли Роуз заранее, - неизвестно, удастся ли его быстро найти в незнакомом городе, по крайней мере, мой GPS такого номера дома на этой улице не знает. Приезжаю на удивление быстро, часам к пяти вечера и вижу людей уже толпящихся возле входа. На всякий случай фотографирую на мобильник, т. к. фотоаппарат решил не тащить


Люди, в основном, возрастом 40-50 лет, да это и понятно - их юность пришлась как раз на середину-конец восьмидесятых. У каждого поколения своя музыка. Люди, стоящие в очереди рядом со мной машут билетами. Я без билета, я его покупал онлайн и до последнего момента кроме email-подтверждения у меня ничего нет.  Мои беспокойства по поводу билета решаются очень легко - меня просто пропускают внутрь, увидев мою фамилию в списке. Гризли Роуз внутри мало чем отличается от того же Кропоткина, например. Хотя нет, отличается. Если основное предназначение Кропоткина - дать человеку возможность выпить, рубануть паркет и с девушкой познакомиться, пофиг на музыку, на ее художественный уровень, то здесь, все обстоит немного иначе. В принципе, все то же самое, - дать возможность человеку удовлетворить основной инстинкт, но не так тупо и банально. Перед сценой паркет для танцев, застеленный на время концерта ковролином, чтобы не испортили, да и сама сцена оборудована звуком и светом профессионально. Лабухов типа кропоткинских здесь невозможно представить в принципе. Американцам вообще свойственно стремление облагородить эти самые, основные человеческие инстинкты. Понятно, что в Гризли Роуз народ, в основном, приходит выпить и погульбасить. Но в то же время здесь проводятся конкурсы и отборочные туры по бальным танцам., что уже само по себе повышает уровень заведения.

Перед Синдереллой выступали на разогреве две рок-н-рольные группы местного значения и один певец с акустической гитарой, конечно подзвученной. Вторая группа и певец мне понравились, несмотря на то, что их песен я не знаю. Тем временем пространство перед сценой постепенно заполняется людьми все больше неформального вида. Да это и понятно, не в каком-нибудь банке ведь находимся. Люди приходят семьями - мамы уже в возрасте с дочками лет 35, старые толстые мужики, отвязные хиппи откуда-то из 70-х...

Синдерелла долго мучает толпу своим непоявлением. Уже всем надоели эти разогревщики, и фонограммы, запускаемые в паузах. На сцене уже давно горит лампочками аппаратура группы - все аппараты старые: Маршаллы сорок пятые, никаких новых JCM, стек Фендер - голова какая-то древняя с таким же древним кабинетом, у басиста - тоже что-то античное с кабами высотой в человеческий рост. Но вот, стафф убирает со сцены аппаратуру и барабаны разогревщиков, снимают накидку с ударной установки Синдереллы, сама группа появляется через минут пять с шумным вступительным джинглом и сразу бросается в бой. С мобильника в такой темноте и толкотне невозможно что-либо качественно снять, но все же пару кадров кину сюда:




Играют достаточно громко, я бы даже сказал, ОЧЕНЬ ГРОМКО. В свое время Синдерелла хвасталась, что играет громче всех, вот я и имею возможность это прочувствовать. От большого звукового давления вся музыка смешивается в одну невообразимую кашу, разобрать вокал Кейфера в гитарном громе невозможно. Выглядят ребята, мягко говоря, не очень свежо, - ну понятно, не юноши ведь. Еще не покидает ощущение какой-то большой скуки и грусти что ли... Ни одной улыбки на лице Кейфера за весь концерт, у других тоже. Может это специально амплуа такое? Возникает ощущение, что они жуют эту мочалку уже двадцать пять лет, и им это все уже ужасно надоело, быстрее бы оттарабанить, закинуть бурбона и в койку. Толпа вокруг постепенно наполняется всякого рода слабоалкогольными коктейлями и потихоньку преврашается в единую кишащую массу, братающуюся и обнимающуюся по мере отпускания тормозов. Американцы сами по себе - народ достаточно открытый и общительный, а тут, пропитавшись всякого рода текилами и мохитами, так вообще... Видно, как музыка поддевает людей, ведь весь этот рок-н-ролл - это на их родном языке. Это не так как для большинства из нас - только музыка и ее звучание, мало кто разбирает о чем поют. Эта музыка на ИХ языке, и эти слова ложатся в душу вместе с рок-н-рольными ритмами - на всем этом их поколение выросло. Отхожу в глубь зала, звучание становятся более членораздельным. Чувствую, что возле сцены мне продолбило от громкости уши, особенно правое - звенеть будет, наверное, несколько дней... Как это обычно и бывает, у разных исполнителей мне лично нравятся не те вещи, которые в основном на слуху у публики а те, которые на концертах почти не исполняют . Вот и здесь так: гремят хиты, которые когда-то в молодости вывели группу на верхние строчки чартов, несмотря на то, что эти песни отличаются, по-моему, некоторой незатейливостью. Более интересные с точки зрения музыки и аранжировки и более зрелые вещи с последних альбомов не играют. А жаль... Вот так вот, часто за большим предвкушением следует некоторое разочарование. Сегодня такой случай. Лучше послушаю потом в записи, с хорошим качеством и то, что мне особенно нравится. Уже время к полуночи, не дослушав концерт до конца, поворачиваю лыжи в сторону гостиницы. Леди, уже в возрасте, с подтянутым лицом, искусственными частями тела и пластиково-перламутровым макияжем, которая, слегка выпив, пол-вечера пыталась добиться какого-то разговора по душам, наблюдает провожающим взглядом, как я откатываю Харлей со стоянки. В шуме зала мы так и не поняли друг друга, да скорее оно и к лучшему. Думаю, для нее вечер не потерян - она теперь окружена компанией настоящих американских парней на больших машинах. Видимо, личность моя была не совсем типична для тамошней тусовки, что и вызвало какой-то интерес к моей скромной персоне.

Ну ладно, недосуг, надо вставать в три утра, спать осталось не больше двух часов. А завтра... А про завтра расскажу завтра :)